スワロー島って宝島?キャプテン・キッドの財宝伝説が残るクック諸島

 

クック諸島のある「スワロー島(宝島)」、この島に語り継がれる伝説をご存じだろうか?

 

あの世界的ヒット漫画「ワンピース」やスチーブンソンの『宝島』のモデルとなったと言われている島です。しかし、本当にお宝が眠っているのでしょうか?

 

<スワロー島とは?>

実はクック諸島と言うのは、「諸島」となっているが、実はクック諸島が国名。ニュージーランドと連合関係をつくっている人口1万人以下の小さな島国。

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<宝島(財宝伝説)>

海賊キャプテン・キッドことウィリアム・キッドが、17世紀頃に逮捕される前にお宝を隠した場所の1つと言われているのがスワロー島で、これが財宝伝説であり、宝島と呼ばれる由縁のようです。そのため、伝説はデマの可能性が高いという指摘もあるようです。

 

この伝説が続いている背景にはクック諸島が宣伝する観光客向けPRに「財宝伝説」を使用していることや、夢とロマンを持っている人達が関係しているのではないかと言われているようです。

 

※ウィリアム・キッド

スコットランド生まれの私掠船、海賊船の船長。キャプテン・キッドの別名が広く知られている。しかし、最後は裏切りにより逮捕され自分の容疑をはらす機会は一度もなく、裁判が不利になるように検察や弁護側は行動。最終的に、彼は5つの海賊行為と殺人の罪で死刑となっている。(一部ウィキペディア引用)

 

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<スワロー島は無人島?>

2017年現在は無人島のようです。しかし、過去には、元ニュージーランド海軍兵のトム・ニールとうい方が16年程生活していました。

 

このトム・ニールさんは、スワロー島の環境に惚れこみ2匹の猫と共に自らの意志で移り住んだとのこと。しかし、移住生活はうまく行かず2年後に腰の激痛で体調が悪くなり運よく人に助けられ一度島を離れます。

 

しかし、街の生活に慣れずスワロー島に戻る事にする。ですが、この時政府の許可が降りたかどうかは分かりません。

 

その後も、真珠採りをするダイバーが多くなり嫌気がさしたのでしょうか?2年半ほどで再び離島。そして3度目の移住では10年以上の生活をおくったとのことです。

 

※豆知識

多くの方が知っている「ワンピース」に登場するハートの海賊団のシャチペンギンは、スワロー島が出身地として登場しました。知っていましたか?

 

 

<まとめ>

世界でも人気のあるリゾート地「クック諸島」。ベストシーズンは10~11月と言われています。様々なフィクションのモデルとなっているスワロー島はどんな島なのでしょうか?

 

トム・ニールさんのように、一人でも生活がしたくなるくらいの魅力があるのでしょうか?非常に興味深くなりますよね。財宝伝説が今なお語り継がれているスワロー島。あなたは信じる?信じない?

 

最後まで読んでいただきありがとうございました。

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